ESTADOS UNIDOS: 5.000 Pastores Reúnem-se para Defender Quebra de Imposto sobre a Habitação.



Quando um pastor responde ao pedido de oração de fim de noite ou convida os fiéis à sua casa para o estudo da Bíblia, ele está apenas fazendo seu trabalho ou ir além da chamada do dever?


Isso não é uma questão para o governo federal decidir, de acordo com os pastores e igrejas da região de Chicago, que apelam a uma decisão de 2017 que declarou que isenções de impostos para os custos de moradia do clero seriam inconstitucionais. Em outubro do ano passado, o juiz de primeira instância tomou o partido (pela segunda vez ) com a alegação do grupo ateísta de que a isenção de impostos para subsídios de moradia viola a Primeira Emenda. O apelo dos pastores faz o caso oposto: que as provisões especiais para os ministros realmente impedem o governo de interferir desnecessariamente nos assuntos religiosos. Mais de 5.000 pastores de todo o país já assinaram uma campanha de defesa da Freedom Defending Alliance (ADF) defendendo a isenção. A equipe legal espera que vários grupos cristãos, incluindo a ADF, arquivem a documentação de apoio - amicus briefs - esta semana, o próximo passo antes que o caso vá ao tribunal no final deste ano. (Os pastores têm até o final do dia na segunda-feira para assinar o resumo do ADF em ministerhousing.org ). "A decisão do tribunal distrital teria ... efeitos práticos devastadores sobre ministros e comunidades em todo o país", diz o documento de abertura de Becket, uma equipe jurídica que defende casos de liberdade religiosa. “Por mais de um século, igrejas e ministros confiaram nessas regras para iniciar ministérios, comprar propriedades e ajudar as comunidades que servem”. Atualmente, 81% dos pastores seniores em período integral nos EUA recebem um subsídio de moradia, de acordo com os últimos números de compensação obtidos pela Church Law & Tax, do CT . A igreja típica gasta cerca de 9% de seu orçamento total em indenização por moradia. Segundo estimativas do Congresso , ao não pagar impostos sobre essa parte de sua renda, os pastores americanos economizam um total de US $ 800 milhões por ano. Luke Goodrich, vice-conselheiro geral da Becket, antecipa que a decisão de apelações cairá do lado dos pastores. A isenção para ministros data de séculos nos EUA e se encaixa ao lado das provisões atuais do código tributário para moradia fornecida pelo empregador. Os historiadores observaram como as primeiras colônias americanas isentaram as igrejas de pagar impostos sobre a propriedade, e esse benefício se expandiu para se aplicar às casas paroquiais em todos os 50 estados. No século 20, à medida que menos igrejas começaram a abrigar pastores na propriedade da igreja, o código tributário foi alterado para que os ministros pudessem reivindicar uma isenção do subsídio de moradia, ou a parte de sua renda usada para cobrir abrigos externos, começando em 1954. ( O presente caso perante os tribunais desafia especificamente o subsídio de alojamento, não parsonages.) O código tributário oferece isenções semelhantes aos empregados seculares cuja moradia é fornecida por seus empregadores porque são obrigados a morar em um determinado local devido às exigências do trabalho - pense nas mansões do governador ou em acomodações especiais para trabalhadores estrangeiros. Mas cabe ao Internal Revenue Service (IRS) avaliar essas instâncias de “conveniência do empregador” para ver se a moradia fornecida é necessária e merece a isenção. "Quando o contribuinte é secular, essa consulta é difícil", diz o resumo de abertura de Becket. "Quando ele é um ministro, é teologicamente carregado." Os pastores que se juntaram ao processo argumentam que seus empregos exigem que eles vivam entre os membros da igreja e usem suas residências para atividades na igreja; em alguns casos, suas casas servem como o principal local de reunião da congregação. O grupo inclui Chris Butler e Edward Peecher, da Igreja da Embaixada de Chicago, Patrick Malone, da Igreja Anglicana da Santa Cruz, e a Diocese de Chicago e da América Central da Igreja Ortodoxa Russa, fora da Rússia. Eles dizem que merecem as isenções fiscais disponíveis para outros trabalhadores - e os benefícios recebidos pelo clero, muitas vezes de congregações mais litúrgicas e estabelecidas, que vivem em propriedades pertencentes à igreja. Goodrich argumenta que a consideração especial do código tributário para o subsídio de moradia dos ministros não equivale a uma violação da cláusula de estabelecimento, como FFRF alega, mas é um meio de impedir o envolvimento do governo nos assuntos religiosos. Se o governo examinasse os beneficiários do subsídio de moradia ou permitisse subsídios de presbitério, mas não estipendia, “seria o IRS e os tribunais decidindo qual é a essência da igreja”, disse ele. "O que acontece na casa de um ministro é realmente importante para a igreja ou não?" Argumentos orais no caso acontecerão no final deste ano, e podem ser agendados já neste verão. Como a Church Law & Tax informou no início deste ano, se o tribunal de apelações declarasse a decisão da corte inferior, o clero em Illinois, Indiana e Wisconsin - sob a jurisdição do Sétimo Distrito - seria imediatamente afetado. Mas como o IRS aplica o código tributário federal universalmente em todo o país, tal decisão poderia levar a uma revisão da Suprema Corte dos EUA. A CT tem seguido o processo de subsídio de moradia da FFRF por vários anos, incluindo a decisão do tribunal distrital de 2013 que inicialmente derrubou o incentivo fiscal; a decisão do tribunal de apelações de 2014 que anulou a lei devido à falta de posição do grupo ateu; a decisão do FFRF de solicitar a isenção dos “ministros do evangelho”; e a revanche de 2017 de volta ao tribunal distrital em Wisconsin. Fonte: Christianitytoday

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